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¿Cuáles son las causas de crisis atónicas en niños?

Joven en el piso luego de sufrir un ataque epiléptico

La convulsión atónica es un tipo de convulsión generalizada y comprende una pérdida repentina de tono muscular que hace que el paciente se quede flácido y caiga al suelo. Las convulsiones atónicas también se conocen como convulsión estática, ataque de gota y convulsión de gota. Las convulsiones atónicas ocurren raramente; sin embargo, comúnmente ocurren en niños que en adultos.

Cuando una persona se sienta o se para, hay una ligera contracción de los músculos , que nos ayudan a ser rectos el paciente pierde esta tensión o contracción de los músculos en las convulsiones atónicas, lo que provoca que se caiga repentinamente y deje caer cosas. 

Al comienzo de una convulsión atónica, el paciente puede experimentar una o más sacudidas mioclónicas. Sin embargo, existen diversos tipos de convulsiones en las que el niño puede caerse, como convulsiones tónicas. La diferencia es que el paciente cae directamente al suelo en las convulsiones atónicas; mientras que en las convulsiones tónicas se empuja hacia adelante o hacia atrás debido a contracciones musculares.

La crisis atónicas no tiene una causa identificable en muchas personas que desarrollan la afección. Las posibles causas o los factores que contribuyen pueden incluir:

  • Trastornos del Desarrollo
  • Factores Hereditarios
  • Malformaciones Cerebrales
  • Encefalopatía
  • Desórdenes metabólicos
  • Genética, por ejemplo, algunos tipos de epilepsia en las familias o Síndrome de Lennox-Gastaut
  • Fiebres altas en los niños que provocan convulsiones, conocidas como convulsiones febriles
  • Enfermedades infecciosas, incluida la meningitis
  • Infecciones maternas durante el embarazo
  • Malnutrición durante el embarazo
  • Falta de oxígeno antes o durante el nacimiento
  • Traumatismo en la cabeza
  • Tumores o quistes en el cerebro

¿Qué factores desencadenan una crisis epiléptica?

Ciertos factores pueden desencadenar una crisis en las personas con epilepsia. Algunos desencadenantes comunes incluyen:

  • Excitación
  • Luces intermitentes o parpadeantes
  • Falta de sueño
  • Omitir una dosis de medicación anticonvulsiva
  • En casos raros, música o ruidos fuertes, como las campanas de una iglesia
  • Omitir comidas
  • El estrés

Es de suma importancia en todo momento ser valorado y acompañado por un especialista en neurología o neuropediatría ya que el tratamiento óptimo y encontrar los desencadenante de cada paciente lo llevará a tener una mejor calidad de vida.

¿Qué es la epilepsia?

Unos 50 millones de personas en todo el mundo sufren de epilepsia. Una enfermedad cerebral crónica no contagiosa que se caracteriza por convulsiones recurrentes, que son episodios breves de movimiento involuntario que pueden afectar una parte del cuerpo (parcial) o todo el cuerpo (generalizado), y son más frecuentes en la infancia

Las descargas eléctricas excesivas dado por la desorganización o sobre excitación de los neurotransmisores en un grupo de células cerebrales pueden causar convulsiones. Teniendo su punto de «encendido» en diferentes partes del cerebro y por lo tanto dar diversos patrones de la enfermedad; por lo tanto las convulsiones van desde episodios muy breves de ausencia o contracciones musculares hasta convulsiones prolongadas y graves. También puede variar desde menos de una vez al año hasta varias veces al día.

Tipos de crisis epilépticas

  • Crisis focales

También conocidas como convulsiones parciales, las convulsiones focales afectan solo un lado del cerebro. Antes de una convulsión focal, un niño experimenta un aura que indica que llegará una convulsión. El aura es el comienzo de la convulsión.

  • Convulsiones generalizadas

Las convulsiones generalizadas afectan ambos lados del cerebro, y suelen causar la pérdida del conocimiento. Los niños suelen quedar somnolientos y cansados después de la convulsión. Este último efecto se denomina estado postictal.

Según la Fundación de la Epilepsia, los tipos de convulsiones generalizadas incluyen:

  • Las convulsiones de ausencia.

También llamadas convulsiones de pequeño mal, causan una pérdida muy breve del conocimiento. El niño puede mirar fijamente, parpadear rápidamente o tener espasmos faciales. 

  • Convulsión tónico-clónica generalizada (TCG).

Una TCG, o convulsiones de mal mayor, tiene fases. El cuerpo y las extremidades de un niño primero se contraen, luego se enderezan y luego se sacuden.

  • Convulsiones mioclónicas.

Este tipo de convulsión provoca una sacudida repentina de los músculos.

  • Convulsión atónica.

Durante una convulsión atónica, un niño experimenta una pérdida de tono muscular que aparece de forma repentina. Podría caerse o quedar paralizado y dejar de responder. 

Tener una Evaluación neurológica, asi como valorar los diagnóstico diferenciales ya que diversos síndromes o enfermedades pueden imitar los síntomas y parecer una crisis epiléptica cuando no son dicha causa y por lo tanto no será controlada la enfermedad

Así también a la par de encontrar sus desencadenantes es esencial iniciar el Tratamiento anticonvulsivo para el paciente y el que pueda controlar de mayor manera su enfermedad. Entre los tratamientos se encuentran el uso de fármacos y el uso de terapias con uso de dispositivos intracerebrales para mejorar el comportamiento de los neurotransmisores.

¿Qué papel juega el electroencefalograma en el doagnóstico de las crisis atónica?

El electroencefalograma (EEG) es una herramienta crucial en el diagnóstico de las crisis atónicas, un tipo de epilepsia que se caracteriza por una pérdida súbita y breve del tono muscular, lo que puede llevar a caídas inesperadas. A continuación, se detallan los aspectos clave del papel del EEG en este contexto:

Detección de Actividad Epiléptica

El EEG permite registrar la actividad eléctrica del cerebro, lo que es esencial para identificar patrones anormales asociados con las crisis atónicas. Durante una crisis atónica, el EEG puede mostrar descargas generalizadas de punta-onda o polipunta-onda, que son características de este tipo de epilepsia. Estas descargas indican una disfunción en la actividad cerebral que contribuye a la pérdida repentina del tono muscular.

Diferenciación de Otros Tipos de Crisis

Las crisis atónicas pueden ser confundidas con otros tipos de crisis epilépticas o condiciones médicas que causan caídas. El EEG ayuda a diferenciar las crisis atónicas de otras, como las crisis de ausencia o las tónicas, al mostrar patrones específicos de actividad cerebral que son distintos para cada tipo de crisis. Esto es fundamental para un diagnóstico preciso y para la planificación de un tratamiento adecuado.

Monitorización a Largo Plazo

En algunos casos, se puede realizar un EEG de larga duración o un monitoreo ambulatorio para capturar las crisis que ocurren esporádicamente. Esto es especialmente útil cuando las crisis no se presentan con frecuencia durante las evaluaciones en el consultorio. El monitoreo continuo puede proporcionar una visión más completa de la actividad epiléptica y ayudar a correlacionar los eventos clínicos con las anomalías en el EEG.

Evaluación de la Eficacia del Tratamiento

El EEG también es útil para evaluar la respuesta al tratamiento en pacientes con crisis atónicas. Al comparar los registros de EEG antes y después de la administración de medicación antiepiléptica, los neurólogos pueden determinar si el tratamiento está reduciendo la actividad epiléptica y, por lo tanto, disminuyendo la frecuencia y gravedad de las crisis.

Identificación de Síndromes Epilépticos

Algunas veces, las crisis atónicas son parte de síndromes epilépticos más complejos, como el síndrome de Lennox-Gastaut. El EEG puede revelar patrones específicos asociados con estos síndromes, lo que facilita un diagnóstico más amplio y detallado. Esto permite un enfoque terapéutico más preciso y personalizado.

Proceso de Diagnóstico

  • Preparación del Paciente:

Antes de realizar el EEG, se da una explicación detallada al paciente (o a los padres en caso de niños) sobre el procedimiento. Es importante que el paciente esté relajado y, si es necesario, se le puede pedir que duerma durante el EEG para aumentar la probabilidad de registrar actividad anormal.

  • Colocación de Electrodos:

Se colocan múltiples electrodos en el cuero cabelludo del paciente utilizando una pasta conductora. Estos electrodos captan las señales eléctricas generadas por la actividad cerebral.

  • Registro de la Actividad Cerebral:

Durante el EEG, se registran las ondas cerebrales mientras el paciente está en reposo, realiza tareas específicas o durante el sueño. Las pruebas de activación, como la hiperventilación o la estimulación con luz, pueden ser utilizadas para provocar actividad epiléptica.

  • Análisis de los Resultados:

Los registros del EEG son analizados por un neurólogo especialista en epilepsia. Se buscan patrones específicos de ondas cerebrales que indiquen actividad epiléptica, como descargas de punta-onda.

Conclusión

El EEG es una herramienta fundamental en el diagnóstico y manejo de las crisis atónicas. Proporciona información vital sobre la actividad eléctrica del cerebro, permite diferenciar las crisis atónicas de otros trastornos, ayuda a monitorear la efectividad del tratamiento y puede identificar síndromes epilépticos específicos. Su uso adecuado y la interpretación experta de los resultados son esenciales para el manejo eficaz de los pacientes con este tipo de epilepsia.

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